イギリス空軍旗

王立空軍(おうりつくうぐん、英語: Royal Air Force)は、イギリスの保有する空軍。略称としてRAFやR.A.F.という表記がある。日本語ではイギリス空軍英国空軍とも表記される。

1918年4月1日イギリス軍の一部として独立した。RAFは世界で最も長い歴史を持つ空軍であり、約793機の航空機[1]と、34,200人の兵力[2]を保有している。

国防省の目的を達成することが任務であるが、具体的には、イギリスと海外領土を確実に保障防衛すること、特に国際的な平和と保障を進める際に政府の外交政策を支えること、それらのために必要とされる能力を提供することである[3]

歴史

第一次世界大戦の勝利記念と戦死者追悼のためテムズ川のビクトリア堤防に建てられた記念碑 (RAF Memorial)

RAFは第一次世界大戦中の1918年4月1日にヒュー・トレンチャード(後の初代トレンチャード子爵)の働きかけで陸軍航空隊海軍航空隊の融合によって設立された。海軍航空隊はイギリス海軍と同格の部隊で、陸軍航空隊はイギリス陸軍の管轄下にある工兵隊の一部門であったが、第一次世界大戦において航空戦力が決定的であると判明したことから、独立した空軍を設立することが決定した。当時独立空軍の編成は先駆的な試みであり、一切の航空機運用を空軍に一元化して機動部隊のうち空母は海軍、艦上機は空軍が運用するという試行錯誤が行われたが、その非効率性から1936年に艦上機を海軍に戻し、その戦力を大幅に減らした。空軍は次の大戦が始まるまでの間は比較的平和で、簡単な警備任務に従事した。

第二次世界大戦前に急ピッチでパイロット数・航空機数ともに拡張され、バトル・オブ・ブリテンではドイツ空軍がイギリス本土侵攻(アシカ作戦)のためイギリス本土とドーバー海峡制空権を獲得しようとRAFと衝突し、1940年夏季に戦闘機軍団にとって最大の試練が訪れた。RAFは搭乗員の不足に悩まされながらも制空権を堅持し、戦争の流れを変えるのに大きく貢献した。また、RAFの最も大きな努力として爆撃機軍団によるドイツへの戦略爆撃があげられる。爆撃機軍団は、ナチス・ドイツの工業地域と都市を爆撃で破壊し、間接的に連合軍の犠牲者軽減に貢献した。沿岸軍団は、空軍以外にもイギリス海軍の艦隊航空隊からも航空機を貸与されていたが、当初は旧式機しか供給されず、ドイツ海軍Uボートを相手に苦杯をなめた。

朝鮮戦争で飛行艇部隊を派遣して国連軍の支援を行い、第二次中東戦争(スエズ危機)ではキプロス島マルタ島から航空機を出撃させて大きな役割を果たしたものの、イギリス帝国の衰退により世界規模な作戦行動は縮小され、1971年10月31日に極東空軍 (RAF Far East Air Force) が解散された。また、冷戦の長期間に渡って、RAFはソビエト連邦核兵器から戦略爆撃機による核抑止をもって防御するという役割を演じたが、海軍に潜水艦発射弾道ミサイルが導入され、その任務を譲った。

1982年に始まったフォークランド紛争では戦場が友好国の空軍基地から離れていたため、イギリス海軍とイギリス陸軍が主力となったが、RAFのハリアーも海軍の航空母艦や徴用されたコンテナ船に搭載されて、フォークランド諸島で近接航空支援を行った。アブロ バルカン爆撃機ヴィクター空中給油機アセンション島に展開し、有名なブラック・バック作戦 (Operation Black Buck) を行った。

冷戦が終結した近年においても、RAFは1991年湾岸戦争で100機以上の航空機を参加させ、実戦で初めて誘導爆弾を使用したことで、RAFの歴史において重要な分岐点となり、その後も空中給油機と偵察機を動員して多国籍軍を支援した。コソボ紛争(コソボ戦争)は第二次世界大戦の終結以来、初めてヨーロッパでの作戦行動となった。

イラク戦争でも多数の航空機を派遣して大規模な作戦行動を行った。同作戦でアメリカ軍パトリオットによる誤射でトーネード攻撃機を撃墜され、搭乗していたパイロットとシステム・オペレーターの2名が死亡した。また、対空砲火で輸送機が撃墜され、10名の人員が殺傷されている。

2015年にはシリア領内で活動するISILへの空爆作戦を開始した[4]

構成と編制単位

バッジ

指揮

RAFは国防会議 (Defence Council) の空軍委員会 (Air Force Board) が管理し、空軍参謀本部の長である空軍参謀総長 (CAS ; Chief of the Air Staff) によって率いられる。空軍委員会には空軍参謀総長以外に、空軍参謀次長 (Assistant Chief of the Air Staff) と数人の上級司令官が軍人からは参加している。2016年の時点で空軍参謀総長はアンドルー・パルフォード英語版空軍大将。空軍参謀次長はリチャード・ナイトン英語版空軍少将が任ぜられている。

空軍委員会

現在の国防省が創設されるまでイギリス空軍とその人員は、航空省の空軍会議によって管理されていた。1964年に空軍会議の責務は国防会議が引き継ぎ、新たに陸海空の委員会が編成され、そのうちの空軍委員会がイギリス空軍の管理を任ぜられた。

元空軍参謀総長グレン・トーピー大将

委員[5]

  • 国防大臣 (The Secretary of State for Defence)
  • Minister of State for the Armed Forces
  • Minister for International Defence and Security
  • Minister of State for Defence Equipment and Support
  • Under Secretary of State for Defence and Minister for Veterans
  • 2nd Permanent Under Secretary
  • 空軍参謀総長 - 空軍大将 (Air Chief Marshal)
  • Commander-in-Chief Air Command
  • Deputy Commander-in-Chief Personnel/Air Member for Personnel
  • Chief of Materiel (Air)
  • Air Member for Equipment Capability
  • 空軍参謀次長 - 空軍少将 (Air Vice-Marshal)

軍団

1936年に多種にわたる航空機の管理を特化すべく軍団の設立が始まった。RAFの戦闘機を管轄する組織として戦闘機軍団が創設され、爆撃機は爆撃機軍団の管轄下に入った。海からの脅威に航空機で対処するため、沿岸軍団も設立された。第二次世界大戦の開戦時には、戦闘機軍団、爆撃機軍団、沿岸軍団、気球軍団、整備軍団、訓練軍団があった。このうち、訓練軍団は、1940年から1968年にかけて、飛行訓練軍団と技術訓練軍団に分割されていた。

1941年に輸送機を管理する軍団として空輸軍団が創設された。1943年に輸送軍団に名称を変更し、さらに1967年に航空支援軍団へ名称を変更した。

RAFの打撃軍団は1968年に戦闘機軍団と爆撃機軍団を統合して作られた。1969年に沿岸軍団と信号軍団を吸収し、1972年には航空支援軍団も吸収した。

1973年に整備軍団と第90航空群の統合によって支援軍団が創設された。1977年に訓練軍団を吸収し、1994年に人事・訓練軍団(通称PTC)と兵站軍団へ分割。人事・訓練軍団はRAF全人員の養成を受けもつ他、RAF内の契約や人員の生活保護、人員の補充、予備役や転勤の管理などに責任を持った。兵站軍団は、前線兵力の規模縮小 (Options for Change) に合わせた後方人員数とされたため1999年に廃止、その機能はDLOを経て現在はDE&Sに引き継がれた。

これら統廃合の末、2007年には打撃軍団と人事・訓練軍団が存在し、この2個軍団に空軍委員会から権限を委任されていた。同4月1日より打撃軍団と人事・訓練軍団を統合し、航空軍団が編成された。現在のイギリス空軍において航空軍団が唯一の軍団であり、統合前の二つの軍団の命令系統は現在の軍団司令部に完全に集約されている。司令部 (HQ) はRAF ハイ・ウィッカム (High Wycombe) 基地に置かれている。

  • 戦闘機軍団 (Fighter Command) 1936年
  • 爆撃機軍団 (Bomber Command) 1936年
  • 沿岸軍団 (Coastal Command) 1936年
  • 訓練軍団 (Training Command) 1936年
  • 気球軍団 (Balloon Command) 1938年
  • 整備軍団 (Maintenance Command) 1938年, 支援軍団 (Support Command) 1973年
  • 空輸軍団 (Ferry Command) 1941年, 輸送軍団 (Transport Command) 1943年, 航空支援軍団 (Air Support Command) 1967年
  • 信号軍団 (Signals Command) 1958年
  • 打撃軍団 (Strike Command) 1968年
  • 兵站軍団 (Logistics Command) 1994年
  • 人事・訓練軍団 (Personnel and Training Command) 1994年
  • 航空軍団 (Air Command) 2007年

航空団

航空団(Group)[注釈 1][6]は、特定の任務に向けて編成される。限定的な環境や地域で活動し、特定種の任務に就く。

  • 第1航空団(航空戦闘、ハイ・ウィッカム空軍基地):戦闘機を運用する。訓練基地として広範囲に使われるカナダのグース湾基地を加えて7つの基地を持つ。
  • 第2航空団(航空戦闘支援、ハイ・ウィッカム空軍基地):戦略および戦術輸送機、ISTAR、空中給油機、捜索救難機を運用する。空軍連隊が指揮下にある。
  • 第22航空団(ハイ・ウィッカム空軍基地):雇用、訓練、管理を行う。
  • 第38航空団(ハイ・ウィッカム空軍基地):エンジニアリング、兵站、通信、医療、軍楽隊などを担当する。
  • 第83遠征航空団(
    イラク戦争に参加したトーネード GR.4

    飛行群(Wing)[注釈 1]は、特定の任務に向けて航空団隷下の部隊単位として編成される。管理部門として基地からも編成される。

    独立飛行群は、飛行隊か地上支援隊の2つ以上の隊で編成される。近年は、必要な時に編成される。イラク戦争(テリック作戦)では、トーネード飛行群はクウェートとドーハの空軍基地から活動するために編成された。

    飛行隊

    飛行隊 (Squadron) は、主要任務を遂行する航空部隊単位であり、任務によって運用する航空機を変更する。大部分の飛行隊は、空軍中佐に指揮される。イギリス陸軍の連隊といくつか類似した特徴があり、基地に関係なく編成されており、歴史と伝統がある。地上支援隊は、飛行隊と同じ規模で基地に配備される。

    飛行班

    飛行班 (Flight) は、飛行隊の下位編成である。空軍少佐に指揮され、2~16の飛行班で飛行隊が編成される。小規模な編成であるため、独立して編成されることもある。例えば、フォークランド諸島の第1435飛行班などである。

基地

本土

海外展開

配備 国籍 時期 注記
RAF Gibraltar ジブラルタル 1940年代 –
RAF Unit Goose Bay カナダ 1940年代 –
RAF Akrotiri
RAF Nicosia
RAF Luqa
RAF Hal Far
キプロス 1956年 –
Bardufoss Air Station ノルウェー 1960年 –
RAF Ascension Island アセンション島 1981年 –
RAF Mount Pleasant フォークランド諸島 1984年 –
ボスニア・ヘルツェゴビナ
コソボ
ボスニア・ヘルツェゴビナ
コソボ
1995年 – ボスニア・ヘルツェゴビナ紛争
コソボ紛争
国際治安支援部隊 アフガニスタン 2001年 – アフガニスタン紛争 (2001年-)
バスラ イラク 2003年 – イラク戦争

装備

固定翼機