国際単位系(こくさいたんいけい、: Système International d'unités: International System of Units、略称:SI)とは、メートル法の後継として国際的に定めた単位系である。略称の SI はフランス語に由来するが、これはメートル法がフランスの発案によるという歴史的経緯による。SI は国際単位系の略称であるため「SI 単位系」というのは誤り。(「SI 単位」は国際単位系の単位という意味で正しい。) なお以下の記述や表(番号を含む。)などは国際単位系の国際文書第 8 版日本語版[1]による。

国際単位系 (SI) は、メートル条約に基づきメートル法のなかで広く使用されていたMKS単位系(長さの単位にメートル m、質量の単位にキログラム kg、時間の単位に s を用い、この 3 つの単位の組み合わせでいろいろな量の単位を表現していたもの)を拡張したもので、1954年の第10回国際度量衡総会 (CGPM) で採択された。

なお、国際単位系 (SI) はメートル法が発展したものであるが、メートル法系の単位系の亜流として「工学単位系(重力単位系)」「CGS単位系」などがあり、これらを区別する必要がある。

SI単位と非SI単位の分類

SI 基本単位

国際単位系は 7 つの基本単位を組み合わせて組立単位の定義を行う。

SI基本単位メートル m、キログラム kg、 s、アンペア A、ケルビン K、モル mol、カンデラ cd で、対応する次元はそれぞれ長さ質量時間電流熱力学温度物質量光度である。

基本単位 定義
名称 記号
長さ メートル m 1 秒の 299 792 458 分の1の時間に真空中を伝わる行程の長さ。
質量 キログラム kg 国際キログラム原器プラチナ 90 %、イリジウム 10 % からなる合金直径・高さともに 39 ミリメートル円柱)の質量。
時間 s セシウム133原子の基底状態の2つの超微細構造準位(F = 4, M = 0 および F = 3, M = 0)間の遷移に対応する放射の周期の 9 192 631 770 倍の継続時間。
電流 アンペア A 真空中に 1 メートルの間隔で平行に配置された無限に小さい円形断面積を有する無限に長い 2 本の直線状導体のそれぞれを流れ、これらの導体の長さ 1 メートルにつき 2 × 10−7 ニュートンの力を及ぼし合う一定の電流。
熱力学温度 ケルビン K 水の三重点熱力学温度の 1/273.16。
物質量 モル mol 0.012 キログラムの炭素12の中に存在する原子の数に等しい数の要素粒子を含む系の物質量。
モルを使うときは、要素粒子 (entités élémentaires) が指定されなければならないが、それは原子分子イオン電子、そのほかの粒子またはこの種の粒子の特定の集合体であってよい。
光度 カンデラ cd 周波数 540 × 1012 ヘルツの単色放射を放出し、所定の方向におけるその放射強度が 1/683 ワットステラジアンである光源の、その方向における光度。

かつて、これら単位は原器と呼ばれる単位の基準を作る事で定義されていたが、現在では質量以外の単位は物理法則を用いて定義されており、定義が変わらない限り常に一定である。また質量に関しても物理法則を用いて定義する方法が検討されてきている(アボガドロ定数を用いる方法などが挙げられている。たとえば、1 キログラムがケイ素原子何個分かで定義する。ケイ素を使うのは純粋な結晶を作りやすいため)。「新しいSIの定義」ではプランク定数(単位は「s−1・m2・kg」)を定義値とし、秒とメートルの値を組み合わせることでキログラムを定義することが提案されている。

ただし、単位が物理法則で定められたことにより一定になったといえども、それがどれだけの物理的性質を持つかは実際に物理現象を計測しなければ得られないため、測定技術の向上による若干の「変化」があることになる(それでも定義されている基準が変化しているわけではない)。また、厳密に定義の方法で計測することが困難、あるいは不可能なものもあるため、現実には必ずしも定義の方法で単位を得ていないものもある。例えば電流については、定義の方法では充分な精度が得られず、また安定した状態を維持することが困難であるため、電圧電気抵抗の値を実現することで電流の値の実現に代えている。

上の表の中には、単位の定義の中に別の単位を用いているものがある。例えば、メートルの定義には秒の定義が前提とされている。単位の定義に求められるのは何より実用性、すなわち現在の社会生活に必要かつ十分な精度を持ち、定義値が容易に実現できることである。このため、定義の独立性は意味を持たない。

なお、基本量の次元の記号には、サンセリフ立体を用いる[2]

次元と記号
次元 長さ 質量 時間 温度 物質量 電流 光度
記号 L M T Θ N I J

固有名称を持つ SI 組立単位(表3)

国際単位系 (SI) では、すべての物理量の単位は 1 つか複数の基本単位の累乗の乗除のみで表現できる。このような単位系を「一貫性のある単位系」と言う。

そのうち、よく使われる組立単位については、SI組立単位として固有の名称とその記号が与えられている。

SI 接頭辞(表5)

SI基本単位の前につけて用いることがほとんどであるが、MN(メガニュートン)や hPa(ヘクトパスカル)のようにSI組立単位に対しても用いられる。

SI接頭辞
接頭辞 記号 1000m 10n 十進数表記 漢数字表記 short scale 制定年
ヨタ (yotta) Y 10008 1024 1 000 000 000 000 000 000 000 000 𥝱 septillion 1991年
ゼタ (zetta) Z 10007 1021 1 000 000 000 000 000 000 000 sextillion 1991年
エクサ (exa) E 10006 1018 1 000 000 000 000 000 000 quintillion 1975年
ペタ (peta) P 10005 1015 1 000 000 000 000 000 quadrillion 1975年
テラ (tera) T 10004 1012 1 000 000 000 000 trillion 1960年
ギガ (giga) G 10003 109 1 000 000 000 billion 1960年
メガ (mega) M 10002 106 1 000 000 million 1960年
キロ (kilo) k 10001 103 1 000 thousand 1960年
ヘクト (hecto) h   102 100 hundred 1960年
デカ (deca) da   101 10 ten 1960年
    10000 100 1 one  
デシ (deci) d   10−1 0.1 tenth 1960年
センチ (centi) c   10−2 0.01 hundredth 1960年
ミリ (milli) m 1000−1 10−3 0.001 thousandth 1960年
マイクロ (micro) µ 1000−2 10−6 0.000 001 millionth 1960年
ナノ (nano) n 1000−3 10−9 0.000 000 001 billionth 1960年
ピコ (pico) p 1000−4 10−12 0.000 000 000 001 trillionth 1960年
フェムト (femto) f 1000−5 10−15 0.000 000 000 000 001 須臾 quadrillionth 1964年
アト (atto) a 1000−6 10−18 0.000 000 000 000 000 001 刹那 quintillionth 1964年
ゼプト (zepto) z 1000−7 10−21 0.000 000 000 000 000 000 001 清浄 sextillionth 1991年
ヨクト (yocto) y 1000−8 10−24 0.000 000 000 000 000 000 000 001 涅槃寂静 septillionth 1991年

SI 単位と併用される非 SI 単位

日々の生活で広く SI とともに用いられているため、CIPM により国際単位系と併用することが認められている非 SI 単位である。これらの使用は今後ずっと続くものと考えられ、SI 単位によって正確な定義が与えられている[3]。このうち、天文単位(au)は2014年3月の第103回CIPMによって、SI併用単位に採用されたものである。その記号は、au と定められた(2014年3月以前の記号は、ua であった)。

これらの単位はSI接頭辞とは併用されない(1 kh などとはしない)。