春の風物詩の一つ、

(はる)は、四季の1つ。の次、の前である。

期間

暦による期間

北半球では(南半球では半年ずれる):

  • 日本年度での四半期ごとの区分では4月・5月・6月。英語ではこの3か月をspring quarterという。
  • 気象学では3月4月5月
  • 天文学上は春分から夏至まで。ここでの「春分」「夏至」は、「春分の日」「夏至の日」ではなく太陽黄経が0°、90°になった瞬間。
  • 二十四節気に基づく節切りでは立春から立夏の前日まで
  • 旧暦による月切りでは1月2月・3月。上に近いが、最大半月ずれる。
  • 西洋
    • 熱帯地方[どこ?]では「1年中夏」、極地では「1年中冬」とされ、春がないとされることがある。
    • 初春 (孟春)
      旧暦1月、または、立春から啓蟄の前日まで。
      仲春 (仲陽)
      旧暦2月、または、啓蟄から清明の前日まで。
      晩春 (季春)

      春は、寒いから気温が上がり始め、朝晩はまだ肌寒さはあるが次第に日中は暖かくなる時期であり、と並んで一年の中では最も気候の良い穏やかな季節とも言われる。が溶け、植物を出す時期である。寒さが次第に緩み、草木が萌え芽ぐみ、花々がつぼみをつけ、満開になる。日が永くなり、地中の虫が動き始める。桜が散り、次第に木々の緑が濃さを増し、暑い日が増えてきて、終わる。

      日本では毎年3月年度替わりとされ、さまざまな区切りとなる(年によって若干異なるが、テレビラジオにおいて改編法律制度が実施されたり、政令指定都市中核市などに移行され、合併などが多く行われ、この時期は大きな節目となる)。また、卒業式、入学・入社式、あるいは人事異動と出会いと別れの季節でもある。花見などはこれに重ねて扱われる。

      またサマータイムが実施される国では、春の半ば頃から時計を1時間進めることとなる。春にとれるものはを参照。

      の寒さが和らぐことによって、春になると一般に生物の活動が活発になる。また、豪雪地帯での雪解け水は貴重な水資源であり、日本においては田植えと密接な関連がある。その一方で地域によっては雪崩や融雪洪水をもたらす場合もある。この他、発達した低気圧が太平洋側を通り且つ気温が低い(地上の気温が0℃未満の場合、地上の気温が0℃以上であっても上空1500mで-6℃未満または上空5500mで-30℃未満の場合)と太平洋側に大雪(春の大雪)をもたらし、日本海側を通ると春一番と呼ばれる南風が吹くことでも知られている。

      日本においては特にの開花が文化と密接な関わりをもち、桜の開花宣言が地域ごとに出され、桜前線が北上する。

      文化

      順序

      言葉としては正月を新春というように、現在の感覚的にはの事象にも使われる事がある。旧暦では一月は春となるためであろう。その関わりもあって、春という言葉には「物事の始まり、新年の始まり」の意味を持たせる場合がある。

      西洋でもイタリア語の「プリマヴェーラ(Primavera)」やフランス語の「プランタン(Printemps )」「第一の」を意味する接頭語「プリ(pri-)」を使用しているように「第1の季節」と考えられる。これは農耕暦であるローマ暦において、寒い冬が終わり農耕を開始できる最初の季節として、春が年のはじめとしたことに由来する。

      シンボリズム

      春が到来すると、冬の寒さと長い夜による過酷で抑圧された生活から解放されることから、春の語は「雪どけ」などと同様に「抑圧からの解放、自由の空気の到来」の比喩として使用される(諸国民の春プラハの春アラブの春)。

      また、春から初夏にかけてを木の芽時とも言い、性的活動が盛んになるものとされている。「暖かくなるとおかしな行動をとる人が増える」とも言われ、そのような行動をとるものは俗に「春な人」「頭が春な人」と呼ばれることがある。不思議の国のアリスには、「三月ウサギ」が頭のおかしいものとして登場する。

      他にも(しゅん)と言った場合には、性的なことを示す場合が多く、たとえば春画売買春思春期などの語がある。

      枕詞

      枕詞は「あづさゆみ」。「弓を張る(はる)」にかけた。

      春の行事

      菜の花畑
      桜前線、2007年(平成19年)3月14日、気象庁発表